El cafè Robusta representa el 30% de la producció mundial, i és natural de l'Àfrica occidental, on va ser descobert a finals del segle XIX. També es conrea al sud est d'Àsia i en algunes zones d'Amèrica Central. El cafè Robusta ocupa la segona posició en l'índex mundial de producció de cafè.
El seu contingut en cafeïna pot arribar a ser el doble que el del cafè Aràbiga -del 2% al 4%- i és un cafè fort, amb molt de cos i un fons bastant amarg i amb gust de fusta. Encara que no es considera un cafè apte per a un mercat gourmet, la seva naturalesa promou la creació de crema, i és per això que és molt utilitzat per a cafè instantani i per a les mescles dels diferents expressos ja que augmenta el cos de la beguda.

La planta de cafè Robusta creix en zones de menor altitud, des del nivell del mar fins als 1000 metres. Depenent de la zona de cultiu, podem trobar diferents varietats de cafè Robusta. Els principals països productors de Robusta a Àfrica són Costa d'Ivori, Camerun, Uganda, Angola, la República Democràtica del Congo, Nigèria i Madagascar. També es conrea en els països asiàtics de Malàisia, Vietnam i Sri Lanka i al Brasil i l'Índia, que són, al seu torn, també grans productors de cafè Aràbiga.

El cafè Robusta ja era utilitzat pels nadius de les zones on es cultiva amb molta anterioritat a l'arribada dels colonitzadors europeus a l'Àfrica. Aquest tipus de cafè es produïa i actualment se segueix conreant en petites parcel·les al voltant de les viles o envoltades de jungla.

L'arbre o arbust del cafè Robusta pot arribar als 10 metres d'altura, i tot i que floreix de forma molt irregular, té major rendiment productiu que la planta de cafè Aràbica. Les baies de cafè Robusta poden trigar fins a 11 mesos a madurar i produir els grans de cafè de forma oval, que normalment són més petits que els de cafè Aràbiga, menys perfumats i més picants i astringents. És una planta molt més resistent a les plagues i malaltie s-d'aquí el seu nom- i és menys exigent que la planta de cafè Aràbiga en les condicions de cultiu i la sensibilitat als canvis de temperatura. Per aquestes raons, el seu cultiu és molt més senzill i la seva producció resulta més barata que en el cas del cafè Aràbiga.

Abans del torrat, la fragància dels grans de robusta és similar a la de cacauets o civada, que recorda a la fruita seca. Després de ser torrats, els grans desprenen aroma a cremat amb un punt que recorda a la fusta.