La cafeïna és un alcaloide que es troba tant en la llavor com en les fulles del cafè i de les plantes de te, cacau, cola i mate. Una tassa de cafè conté uns 5 cg de cafeïna i la seva acció estimulant, que dura d'una a dues hores després de la ingestió afectant al sistema nerviós cerebroespinal, causa la revifada de les facultats mentals, espanta el somni, l'avorriment, el cansament -fins i tot la fatiga psíquica- i els estats depressius. A més, potencia les capacitats de memorització, d'aprenentatge, d'intuïció i de concentració, facilita la percepció d'estímuls sensorials, atenua les cefalees i les migranyes en general.

La comunitat científica coincideix que la quantitat de cafeïna que es pot consumir diàriament ascendeix a 300 mg / dia per als adults, és a dir uns 4-5 mg de cafeïna per quilogram de pes corporal, per exemple: un home de 70 kg = 4 , 5 x 70 = 315 mg.

Per donar una idea del que significa en termes de dosi, a continuació es detallen les quantitats de cafeïna que contenen les begudes i els aliments més comuns:
• Cafè espresso o de moca: 40-80 mg per tassa
• Cafè americà: 115-120 mg per tassa
• Cafè soluble: 65-100 mg per tassa
• Descafeïnat <5 mg per tassa
• Capuccino: 70-80 mg per tassa
• Xocolata: 30-40 mg per barra de 60 gr.
• Te: 40-50 mg per tassa
• Begudes tipus cola: 35-50 mg per llauna
• Begudes energizants amb cafeïna o guaranà: 50-100 mg


Els efectes positius de la cafeïna

El cafè t'embelleix
Les propietats estimulants i tonificants de la cafeïna són eficaços contra les imperfeccions de la pell i, per tant, la substància s'empra també en molts productes cosmètics.

Propietats antioxidants
Nombrosos estudis han demostrat que el cafè, tant normal com descafeïnat, conté grans quantitats d'antioxidants. Segons una investigació realitzada pel Dr Joe Vinson (Universitat de Scranton - Pennsylvania, EUA), el cafè avui és la font principal d'antioxidants en la dieta de la populació nord-americana, encara més important que la fruita i les hortalisses. Els antioxidants ajuden a prevenir el càncer de fetge i de còlon, la diabetis tipus 2, la malaltia de Parkinson i les malalties cardíaques.

Cafè i el rendiment físic
Un estudi publicat per Current Sports Medicine Reports revela que la cafeïna millora el rendiment i la capacitat de resistència durant esforços intensos i prolongats. De fet, la cafeïna estimula els receptors cerebrals, que responen produint energia.

Cafè i el rendiment mental
La cafeïna augmenta la concentració, aguditza la capacitat d'atenció i disminueix la fatiga. Això és important quan l'estat de vigília es redueix. La cafeïna no només millora el rendiment en les tasques que requereixen una reacció constant, sinó també la memòria a curt termini.