Mark Seliger signa la dinovena edició del Calendari Lavazza.

Milà, 14 d octubre de 2010. Falling in love in Italy, aquest és el títol escollit per a la dinovena edició del Calendari Lavazza, una declaració d'intencions de la qual Lavazza fa gala fa anys amb fotògrafs internacionals cridats a interpretar, en totes les peculiaritats que li són pròpies, l'anomenat Belpaese.

Presentat a Milà a la premsa internacional, ciutat cosmopolita que ha mantingut el seu fort caràcter de italianitat sent escenari d'amors contemporanis i urbans, el Calendari Lavazza es confirma com un objecte de culte per col·leccionistes i entusiastes de la fotografia del món sencer.

L'esperat esdeveniment es va celebrar amb una festa a porta tancada en els Navigli - canals d'origen antiquíssim que van ser navegables en el seu moment i que són avui un dels llocs més romàntics de la ciutat-, a l'espai Ecliss, transformat per primera vegada en un emplaçament de celebracions inèdit: un refinat 'Cupido's Garden' per acollir tots els convidats en un entorn romàntic i alegre.

Després dels grans valors d'Itàlia interpretats per Annie Leibovitz a 2009 i l'edició dedicada als grans temes musicals italians plasmada per Milers Aldridge el 2010, avui és Mark Seliger, fotògraf americà, que ha estat cridat a immortalitzar l'esperit de la italianitat a través de l'amor. Les fotografies de Mark Seliger, reconegut retratista de celebrities, han estat objecte d'exposicions en museus i galeries d'art de tot el món, i és un artista famós pel seu estil pictòric, capaç de transformar la realitat en art.

El tema de l'amor, i en especial el de n'enamorar a Itàlia, és un d'aquests temes originals i sorprenents que posen a prova un fotògraf, realçant la seva personalitat i estil. Un cop més, Lavazza vol parlar de italianitat perquè està a Itàlia, tal com s'apunta en la introducció del Calendari: "potser floti alguna cosa en l'aire que encengui la passió. O potser és la bellesa dels paisatges i de l'arquitectura la que inspira de forma natural el més noble dels sentiments: l'amor".

En les imatges de l'edició del 2011, Seliger plasma el romanticisme i la sensualitat d'una trobada de dos: la bellesa estètica i simbòlica del fet d'enamorar en un país on tot és art, si es mira amb els ulls d'una parella d'enamorats o d'un fotògraf de talent.

Seliger plasma l'amor de forma directa i alegre, juga amb paisatges de "culte" italians i fa de la ironia una sensació que s'albira en totes les seves imatges. És el retorn a un llenguatge iconogràfic directe i comprensible per a tots.

A través del seu objectiu, Seliger revela els secrets del imaginari clàssic italià com a país centre de l'amor, on la bellesa, l'art, la natura i la història influeixen i suggestionen dit imaginari per portar-lo, gairebé de forma natural, a un sentiment amorós. Es tracta d'imatges plasmades en clau irònica o surrealista, sis històries diferents, distribuïdes en la temporalitat: «sis moments de relació íntima entre ell, ella i el cafè".

Un paisatge de la Toscana, l'aigua alta de Venècia, el balcó de Romeu i Julieta, els farallons de Capri, un jardí encantat a Florència, però també la roba penjada al sol de Nàpols, es converteixen en el fons ideal que aporta ritme i harmonia a la història que Seliger ens vol explicar, on els gestos de complicitat "pintorescos" es fonen amb el que és ja un tret típic del fotògraf americà: el talent per captar, en tots els seus retrats, l'ambient i, en aquest cas, la sensualitat que transpira cada situació.

"Ser un bon fotògraf significa també ser capaç de posar-se a prova, de manera que qualsevol situació resulti creïble, que mostri una connexió entre les persones", explica Mark Seliger. "Es tracta de crear una història i d'explicar: la necessitat de fer-la creïble. El que m'ha enamorat d'Itàlia és la barreja que hi ha a les persones, es respira una qualitat en l'estil de vida que fa d'Itàlia un país únic ".

Com en les edicions anteriors, la direcció creativa del Calendari 2011 ha anat a càrrec de l'agència Armando Testa.

Entre els models que apareixen en el Calendari 2011 cal destacar una parella d'excepció: l'actriu americana Olivia Wilde i el seu marit, el director Tao Ruspoli, protagonistes de la imatge de Capri.

"Com pot algú no enamorar-se d'Itàlia? No he conegut ningú que hagi estat a Itàlia i no s'hagi enamorat d'ella", comenta l'actriu americana,"sigui per l'arquitectura, per la gent o encara que només sigui per l'aspecte gastronòmic, és impossible resistir-se a aquest país", va explicar en el set.

Olivia s'ha sentit especialment còmoda posant amb una tassa de cafè fumejant a la mà perquè, com ella mateixa diu: "una altra de les raons per les que m'encanta Itàlia és per la seva cultura del cafè ... A mi m'agrada el bon cafè, i el fet d'haver-me casat amb un italià m'ha fet encara més exigent. En el set d'House vaig demanar una petita màquina de cafè espresso. Al principi em prenien el pèl, però jo em deia "segur que m'ho agrairan!" I, ara, tots, cada matí, comencem la jornada amb el meu cafè espresso".

A més d'aquesta coneguda parella, els models que donen vida a la resta d'imatges són: Bill Gentle, un irònic Cupido al qual se li ha dedicat la portada i la darrera imatge, que tanca la història narrada per Seliger, les sis imatges del Calendari estan protagonitzades per Mónica Castillo, Enrique Palacios, Noot Seer, Cedric Bihr, Liliana Domínguez, Alessandro Giallocosta, Violeta Budd, Jeisa Chiminazzo i Ivan Olita.