L'Agència Espacial Italiana amb la col·laboració de Lavazza Innovation Center i Argotec han dissenyat la primera màquina de cafè per funcionar en l'espai.

"Un cafè espresso és el que més trobo a faltar a bord de l'Estació Espacial Internacional." Aquest comentari l'havíem escoltat diverses vegades dels astronautes italians que des de fa 13 anys treballen a l'Estació Espacial Internacional, el seu desig, ara per ara ja s'ha convertit en una realitat.

ISSpresso de Lavazza que és com es diu, consta de les sigles de l'Estació Espacial Internacional (ISS) on s'ha instal·lat aquesta "cafetera" capaç de funcionar en un ambient sense gravetat. És el primer sistema de espresso a base de càpsula capaç de treballar en condicions extremes en l'espai, on els principis que regulen la dinàmica de fluïds de líquids i barreges són molt diferents dels que són típics a la Terra. Els investigadors han substituït el tub de plàstic que en general transporta l'aigua calenta dins d'una màquina normal d'espresso per un tub d'acer, fent que la unitat sigui capaç de suportar una pressió de 400 bar.
El seu disseny permet realitzar cafès espressso, cafès llargs, tes, infusions i brou. També, una altra de les seves funcions és la de rehidratar alguns aliments.
El líquid es dispensa en una bossa de plàstic on l'astronauta pot gaudir de la seva beguda xuclant mitjançant una palleta.

El passat mes de novembre Samantha Cristoforetti es va convertir en la primera dona italiana en viatjar a l'espai a  l'Estació Espacial Internacional i també en la primera astronauta de l'història en provar un autèntic cafè espressso italià en òrbita.