Recorrent la ruta del cafè
D'Àfrica a Àsia, d'Europa als Balcans, d'Orient Mitjà al Sud-est Asiàtic. Terres conjuminades per un subtil i polsant fil conductor que marca les seves memòries com un ritual màgic reiterat: el cafè.

Un viatge de recerca a les arrels del cafè i una manera per estudiar com el cafè ha aconseguit convertir-se, al llarg dels segles, en una expressió de l'hospitalitat a tot el món. Coffe Roots és un reportatge que abasta canvis espacials i temporals, a més de ser un projecte fortament anhelat per Lavazza i un viatge cultural realitzat a través d'un gran desplegament de recursos. Un projecte destinat a quedar gravat per l'eternitat en la seva transposició literària.

De fet, Coffe Roots és un llibre que porta la firma del periodista "gastronòmada" Vittorio Castellani, àlies Xef Kumalé, i va acompanyat de les meravelloses fotografies de Guia Besana, Fabrizio Esposito i Andrea Guermani. La recol·lecció d'un antic patrimoni de rituals, tradicions i llegendes en què el protagonista absolut és el cafè, al voltant del qual es poden trobar als rostres del món.

Al contrari del que se sol pensar, el cafè no és un producte originari d'Amèrica i importat a Europa després del descobriment de Colom, sinó un producte que es va originar a Etiòpia entorn de l'any mil. Els primers a comercialitzar van ser els habitants de la regió més meridional de la península aràbiga, el que avui és Iemen.

És aquí on comença el viatge a la recerca de les empremtes deixades per el cafè a la cultura de deu països de tres continents diferents.

L'objectiu perseguit per Lavazza a través del projecte Coffe Roots és posar en paper, d'una vegada per totes, en un inèdit reportatge a l'estil de National Geographic, els testimonis i les imatges recollides durant mesos d'investigació sobre el consum ritual de cafè. Així mateix l'empresa pretén salvaguardar una saviesa transmesa de generació en generació que, com mai s'havia escrit, corria el perill de perdre.

El pla per protegir l'antiga tradició d'aquesta beguda, tant en el seu abast religiós com simplement folklòric, és part d'una idea que Lavazza ha vingut perseguint des de fa temps. Només una empresa amb més d'un segle d'història en el món del cafè pot comprendre el valor de l'experiència que el temps consolida.

Etimologia
La paraula "cafè" prové del terme turc "qahve", al seu torn, procedent de l'àrab, "qahwa", a través de l'italià. El terme àrab seria un abreujament de l'expressió qahhwat al-bun o vi de la mongetera. Un possible origen de la paraula es trobaria al Regne de Kaffa a Etiòpia, d'on procediria la planta del cafè, el seu nom allà és BUNN o bunna.

Primers usos
Hi ha diversos relats llegendaris sobre l'origen de la beguda en si. Un d'ells involucra al místic sufí iemenita Ghothul Akbar Nooruddin Abu al-Hassan al-Shadhili. Segons aquesta llegenda, mentre viatjava per Etiòpia, va observar unes aus de vitalitat inusual i, en provar les baies que els ocells estaven menjant, va experimentar la mateixa vitalitat. Un altre relat involucra al pastor de cabres, Kaldi, qui es va adonar dels efectes energitzants quan el seu ramat rosegar les baies vermelles i brillants de cert arbust, mastegant la fruita en si. El seu goig el va induir a portar les baies a un venerat musulmà en un monestir proper, però aquesta persona va desaprovar el seu ús i el va tirar al foc, d'on va emergir una aroma atraient. Els grans torrats van ser ràpidament extrets de les brases i dissolts en aigua calenta, produint la primera tassa de cafè al món.
Els ancestres etíops de l'actual tribu oroma van ser els primers a haver reconegut l'efecte energitzant de la planta de cafè nativa. S'han portat a terme estudis de variabilitat genètica sobre diversos tipus de Coffea arabica i s'ha trobat una baixa diversitat, però que reté alguna heterozigocidad residual de materials ancestrals i relacionats directament de les espècies esteses de Coffea canephora i C. liberica, però, fins ara no s'ha trobat evidència que indiqui en quina part d'Àfrica va créixer el cafè o entre quins nadius hauria estat usat com un estimulant o conegut amb anterioritat al segle XVII.