Igual que la resta de tes, el te negre prové de les fulles de la planta Camellia Sinensis, però en el seu procés de fermentació s'oxida en major grau que les varietats de te blanc i oolong. Aquest fet provoca que el te negre sigui el d'aroma més fort i que el seu contingut en teïna sigui també més elevat. El te negre és una varietat molt valorada per la seva gran capacitat de conservació ja que, a diferència del te verd, que perd el seu sabor al cap d'un any, es conserva durant anys amb el mateix sabor i aroma que al principi. És per aquest motiu que el te negre va arribar a ser moneda de canvi en llocs com Mongòlia, Tibet i Sibèria fins al segle XIX.
Com totes les varietats de te, els seus orígens es remunten a temps immemorials, però la seva arribada a Amèrica es pot datar en 1492, amb els primers colonitzadors. Va guanyar gran popularitat en Estats Units en 1773, quan els colons van llançar te negre en la Badia de Boston durant el Motí del te d'aquesta ciutat. Aquest va ser un dels primers episodis de la Guerra dels Estats Units contra Anglaterra. El te negre és, actualment, la base del conegut te britànic, que tradicionalment es pren a les cinc de la tarda.
En idioma xinès, el te negre es coneix com te vermell, segurament en descriure el color de la infusió que generen les fulles. El terme "te negre" descriu, en canvi, el color de les fulles fermentades. En la cultura occidental, s'utilitza "te vermell" per denominar la tisana rooibos.

Es coneixen quatre propietats essencials del te negre, beneficioses per a la salut:

Antioxidant: protegeix l'organisme contra els radicals lliures, prevé l'envelliment i ajuda en els problemes de degeneració del sistema cardiovascular.
Astringent: La infusió de te negre és molt beneficiosa per combatre problemes del sistema digestiu, com la gastritis.
Diürètic: el te negre és un gran aliat per aconseguir l'eliminació de líquids de l'organisme. Saciant i baix en calories.
Estimulant: és un gran producte per ajudar a despertar cos i ment, i per aquest motiu és molt recomanable prendre per esmorzar i després dels àpats