El te vermell, igual que els altres tipus de te, procedeix de les fulles de la planta de Camellia Sinensis, encara que, a diferència del te negre i el te verd, per elaborar el te vermell, s'utilitzen les fulles més grans dels arbres més vells de les plantacions. El te vermell és conegut també com Pu-Erh, perquè és procedent de la regió de Pu'er a la província de Yunnan, a la Xina.

Tradicionalment, el te vermell ha estat elaborat a partir d'un procés de fermentació en bótes de roure que podia arribar a durar 60 anys. És per això que el te vermell és conegut com el xampany dels tes, ja que a diferència dels altres tipus de te, que s'han de consumir com més aviat millor, aquest te millora la seva qualitat amb el pas dels anys.

Segons el tipus de fermentació que se li apliqui, hi ha dos tipus bàsics de te vermell:
Sheng Pu-erh: No és oxidat, i es deixa envellir pel sistema tradicional, necessitant unes condicions especials per al seu correcte assecat i emmagatzematge, i més per al seu consum.
Shou Pu-erh: Quan el te vermell va començar a tenir èxit en la dècada dels 70, es va crear aquest sistema per escurçar el temps d'envelliment i poder proveir el mercat del te. Aquest te és oxidat per accelerar el seu envelliment, encara que segueix sent necessari un període d'entre dos i tres anys per al seu òptim consum.

El te vermell de qualitat té un sabor profund i ric que molts consideren com de terra. El seu sabor atrau els consumidors de cafè, i és molt utilitzat per combinar amb diferents postres. El seu sabor i la seva reputació de tenir qualitats saludables també el converteixen en un bon digestiu, per ser pres després de menjars pesats.

Entre les diferents qualitats saludables que s'atribueixen al te vermell, hauríem de destacar les més conegudes:
- Estimula la digestió de menjars rics en greix.
- Disminueix els nivells de greix en la sang.
- Prevé i baixa el colesterol negatiu.
- Beneficia el metabolisme hepàtic.
- Estimula la secreció de les glàndules digestives.
- Prevé infeccions.
- Desintoxica i depura.
- Reforça el sistema immunològic.