La cafeína es un alcaloide que se encuentra tanto en la semilla como en las hojas del cafeto y de las plantas de té, cacao, cola y mate. Una taza de café contiene unos 5 cg de cafeína y su acción estimulante, dura de una a dos horas tras la ingestión afectando al sistema nervioso cerebroespinal,causa la reavivación de las facultades mentales, ahuyenta el sueño, el aburrimiento, el cansancio –incluso la fatiga psíquica– y los estados depresivos. Además, potencia las capacidades de memorización, de aprendizaje, de intuición y de concentración, facilita la percepción de estímulos sensoriales, atenúa las cefaleas y las migrañas en general.

La comunidad científica coincide en que la cantidad de cafeína que se puede consumir diariamente asciende a 300 mg/día para los adultos, es decir unos 4-5 mg de cafeína por kilogramo de peso corporal; por ejemplo: un hombre de 70 kg = 4,5 x 70 = 315 mg.

Para dar una idea de lo que significa en términos de dosis, a continuación se detallan las cantidades de cafeína contenidas en las bebidas y los alimentos más comunes:
• Café espresso o de moka: 40-80 mg por taza
• Café americano: 115-120 mg por taza
• Café soluble: 65-100 mg por taza
• Descafeinado < 5 mg por taza
• Capuccino: 70-80 mg por taza
• Chocolate: 30-40 mg por barra de 60 gr.
• Té: 40-50 mg por taza
• Bebidas tipo cola: 35-50 mg por lata
• Bebidas energizantes con cafeína o guaraná: 50-100 mg

Los efectos positivos de la cafeína

El café te embellece
Las propiedades estimulantes y tonificantes de la cafeína son eficaces contra las imperfecciones de la piel y, por tanto, la sustancia se emplea también en muchos productos cosméticos.

Propiedades antioxidantes
Numerosos estudios han demostrado que el café, tanto normal como descafeinado, contiene grandes cantidades de antioxidantes. Según una investigación realizada por el Dr. Joe Vinson (Universidad de Scranton – Pennsylvania, EE.UU.), el café hoy es la fuente principal de antioxidantes en la dieta de la populación estadounidense, aún más importante que la fruta y las hortalizas. Los antioxidantes ayudan a prevenir el cáncer de hígado y de colon, la diabetes tipo 2, la enfermedad de Parkinson y las enfermedades cardíacas.

Café y rendimiento físico
Un estudio publicado por Current Sports Medicine Reports revela que la cafeína mejora el rendimiento y la capacidad de resistencia durante esfuerzos intensos y prolongados. De hecho, la cafeína estimula los receptores cerebrales, que responden produciendo energía.

Café y rendimiento mental
La cafeína aumenta la concentración, agudiza la capacidad de atención y disminuye la fatiga. Esto es importante cuando el estado de vigilia se reduce. La cafeína no sólo mejora el rendimiento en las tareas que requieren una reacción constante, sino también la memoria a corto plazo.