Recorriendo la ruta del café
De África a Asia, de Europa a los Balcanes. De Oriente Medio al Sudeste Asiático. Tierras aunadas por un sutil y pulsante hilo conductor que marca sus memorias como un ritual mágico reiterado: el café.

Un viaje de investigación a las raíces del café y un modo para estudiar cómo el café ha logrado convertirse, a lo largo de los siglos, en una expresión de la hospitalidad en todo el mundo. Coffe Roots es un reportaje que abarca cambios espaciales y temporales, además de ser un proyecto fuertemente anhelado por Lavazza y un viaje cultural realizado a través de un gran despliegue de recursos. Un proyecto destinado a quedar grabado por la eternidad en su transposición literaria.

De hecho, Coffe Roots es un libro que lleva la firma del periodista “gastronómada” Vittorio Castellani, alias Chef Kumalé, y va acompañado de las maravillosas fotografías de Guia Besana, Fabrizio Esposito y Andrea Guermani. La recolección de un antiguo patrimonio de rituales, tradiciones y leyendas en los que el protagonista absoluto es el café, alrededor del cual se pueden encontrar a los rostros del mundo.

Al contrario de lo que se suele pensar, el café no es un producto originario de América e importado a Europa tras el descubrimiento de Colón, sino un producto que se originó en Etiopía en torno al año mil. Los primeros en comercializarlo fueron los habitantes de la región más meridional de la península arábica, lo que hoy es Yemen.

Es aquí donde comienza el viaje en busca de las huellas dejadas por el café en la cultura de diez países de tres continentes diferentes.

El objetivo perseguido por Lavazza a través del proyecto Coffe Roots es poner en papel, de una vez por todas, en un inédito reportaje al estilo de National Geographic, los testimonios y las imágenes recogidos durante meses de investigación sobre el consumo ritual de café. Asimismo la empresa pretende salvaguardar una sabiduría transmitida de generación en generación que, como nunca se había escrito, corría el peligro de perderse.

El plan para proteger la antigua tradición de esta bebida, tanto en su alcance religioso como simplemente folklórico, es parte de una idea que Lavazza ha venido persiguiendo desde hace mucho tiempo. Sólo una empresa con más de un siglo de historia en el mundo del café puede comprender el valor de la experiencia que el tiempo consolida.

ETIMOLOGÍA
La palabra café proviene del término turco "qahve", a su vez, procedente del árabe, qahwa, a través del italiano. El término árabe sería una abreviación de la expresión "qahhwat al-bun" o vino de la habichuela. Un posible origen de la palabra se encontraría en el Reino de Kaffa en Etiopía, de donde procedería la planta del café; su nombre allí es bunn o bunna.

PRIMEROS USOS
Existen varios relatos legendarios sobre el origen de la bebida en sí. Uno de ellos involucra al místico sufí yemení Ghothul Akbar Nooruddin Abu al-Hasan al-Shadhili. Según esta leyenda, mientras viajaba por Etiopía, observó unas aves de vitalidad inusual y, al probar las bayas que las aves estaban comiendo, experimentó la misma vitalidad. Otro relato involucra al pastor de cabras, Kaldi, quien se percató de los efectos energizantes cuando su rebaño mordisqueó las bayas rojas y brillantes de cierto arbusto, mascando la fruta en sí. Su júbilo lo indujo a llevar las bayas a un venerado musulmán en un monasterio cercano; pero dicha persona desaprobó su uso y lo echó al fuego, de donde emergió un aroma atrayente. Los granos tostados fueron rápidamente extraídos de las brasas y disueltos en agua caliente, produciendo la primera taza de café en el mundo.
Los ancestros etíopes de la actual tribu oroma fueron los primeros en haber reconocido el efecto energizante de la planta de café nativa. Se han llevado a cabo estudios de variabilidad genética sobre diversos tipos de Coffea arábica y se ha encontrado una baja diversidad, pero que retiene alguna heterozigocidad residual de materiales ancestrales y relacionados directamente de las especies extendidas de Coffea Canephora y C. Liberica; sin embargo, hasta ahora no se ha hallado evidencia que indique en qué parte de África creció el café o entre qué nativos habría sido usado como un estimulante o conocido con anterioridad al siglo XVII.